Meteen naar de inhoud

XPath versus CSS-kiezers: een uitgebreide handleiding voor experts op het gebied van webscraping

In mijn ruim tien jaar als webscrapingspecialist zijn er weinig vragen zo vaak naar voren gekomen als "Moet ik XPath- of CSS-selectors gebruiken?"

Hoewel er niet één juist antwoord bestaat, kan het begrijpen van de belangrijkste verschillen tussen deze twee elementselectietechnologieën u helpen een beter geïnformeerde beoefenaar te worden.

In deze uitgebreide gids behandel ik alles wat u moet weten over XPath en CSS vanuit het perspectief van webscraping:

  • Oorsprong en evolutie
  • Syntaxis en querystructuur
  • Mogelijkheden en beperkingen
  • Prestatieoverwegingen
  • Browserondersteuning en -standaarden
  • Hulpmiddelen en bibliotheekondersteuning

Mijn doel is om de inzichten te bieden die je nodig hebt, zowel als ontwikkelaar als als scraper, om te bepalen wanneer je XPath versus CSS moet gebruiken voor een bepaalde webextractietaak.

Klaar? Laten we erin duiken.

Een korte geschiedenis

XPath is ontstaan ​​als zoektaal voor XML-documenten, terwijl CSS is ontworpen voor het opmaken van webpagina's.

Maar na verloop van tijd kwamen ze naar voren als krachtige hulpmiddelen voor elementselectie voor automatiserings- en scrapingbehoeften.

De opkomst van XPath

Toen XML in de jaren negentig aan populariteit won, hadden ontwikkelaars een standaardmanier nodig om knooppunten in complexe documenten te targeten.

XPath werd in 1999 opgericht om in deze behoefte te voorzien.

Het W3C adopteerde XPath als een belangrijk onderdeel van XSLT en XQuery. En andere software zoals Selenium en Scrapy integreerden XPath-ondersteuning voor het vinden van HTML-elementen op weergegeven webpagina's.

Door de DOM als een boom te modelleren, bood XPath robuuste mogelijkheden om omhoog, omlaag en over takken heen te reizen.

CSS-kiezers worden alomtegenwoordig

CSS is ontworpen als een stijltaal en omvatte basiskiezers zoals type, ID en klasse.

Toen CSS in de jaren negentig een integraal onderdeel werd van webontwikkeling, investeerden browsers zwaar in het optimaliseren van CSS-engines.

Deze prestatie, gecombineerd met de alomtegenwoordigheid, maakte CSS-selectors ook aantrekkelijk voor webscraping-behoeften.

Scraping-bibliotheken zoals Beautiful Soup gebruikten CSS-selectors als een snelle lokalisatiestrategie.

Dus terwijl XPath zich richtte op XML/HTML-documenten als geheel, concentreerde CSS zich op het vormgeven van zichtbare UI-elementen.

XPath versus CSS-syntaxis vergeleken

Laten we de syntaxis van XPath en CSS uitpakken aan de hand van enkele voorbeelden.

Overweeg deze eenvoudige pagina:

<html>

<body>
  <div>
    <h2>Hello World</h2>
    <p>This is a page</p> 
  </div>

  <ul>
    <li class="highlight"><span>List item 1</span></li>
    <li>List item 2</li>    
  </ul>

</body>

</html>

XPath-syntaxis

De DOM wordt behandeld als een boom van knooppunten. XPath gebruikt padexpressies om tussen knooppunten te reizen:

  • /html/body - Selecteer de <body> element
  • //li[1] – Kies eerst <li>
  • //h2/text() – Haal tekst binnen <h2>
  • //span/ancestor::ul – Ga naar <ul> ouder

Enkele opmerkelijke zaken:

  • Hiërarchische structuur gebaseerd op DOM-posities
  • "//" om globaal te zoeken; "/" voor directe kinderen
  • [ ] voor predikaten en functies zoals position()

CSS-selectorsyntaxis

CSS gebruikt een eenvoudige syntaxis voor patroonvergelijking om elementen te targeten:

  • body - Selecteer <body> label
  • .highlight - Kies op klassenaam
  • ul > li - Overeenkomst <li> binnen <ul>
  • h2 + p – Aangrenzende broer/zuscombinator

Opmerkingen:

  • Platte, niet-hiërarchische patronen
  • Speciale tekens zoals >, + relaties te definiëren
  • Er is geen mogelijkheid om de boom in te gaan

Kortom, XPath is gericht op gestructureerde documentquery's, terwijl CSS eenvoudige substringmatching biedt.

Vergelijking van XPath versus CSS-functies

Laten we, nu we de basisbeginselen hebben behandeld, enkele van de belangrijkste differentiatiepunten vergelijken:

DOM-traversal

  • XPath kan zowel omhoog als omlaag bewegen
  • CSS-selectors staan ​​alleen neerwaartse traversatie toe

Dit maakt XPath flexibeler.

leesbaarheid

  • CSS-selectors zijn over het algemeen beter leesbaar en beknopter
  • Lange XPath-reeksen kunnen complex worden

Voor eenvoudigere zoekopdrachten heeft CSS dus een voordeel.

Performance

  • CSS-selectors zijn vaak sneller vanwege browseroptimalisatie
  • Maar voor complexe pagina's wordt de kloof kleiner

In de meeste gevallen is de snelheid vergelijkbaar.

Gedeeltelijke matching

  • XPath-ondersteuning contains() voor gedeeltelijke tekstzoekopdrachten
  • CSS heeft geen native ondersteuning, sommige pseudo-klassen werken alleen bij exacte overeenkomsten

Hier heeft XPath betere functionaliteit.

Taalondersteuning

  • XPath kan zowel XML als HTML opvragen
  • CSS werkt alleen met HTML/DOM

XPath is nuttig voor beide gegevensformaten.

Welke te gebruiken bij het schrapen?

Op basis van hun mogelijkheden volgen hier enkele aanbevelingen over wanneer u standaard XPath of CSS moet gebruiken:

Geef de voorkeur aan XPath wanneer u:

  • Beweeg de DOM-boom omhoog
  • Zoek tekstwaarden gedeeltelijk
  • Query-XML (niet alleen HTML)
  • Gebruik geavanceerde voorwaardelijke logica

Geef de voorkeur aan CSS-kiezers wanneer u het volgende wilt:

  • Schrijf korte en eenvoudige vragen
  • Maak gebruik van browseroptimalisatie
  • Ondersteun bibliotheken zoals Beautiful Soup
  • Zoek zichtbare UI-elementen

Maar er zijn geen harde regels – de ervaring zal u leren wanneer er een beter geschikt is.

Vaak is het samen gebruiken van beide de optimale aanpak.

Browserondersteuning en -standaarden

Alle moderne browsers hebben volledige ondersteuning voor XPath en CSS:

KenmerkChromeFirefoxSafari
XPathJaJaJa
CSS-kiezersJaJaJa

En het zijn beide webstandaarden:

  • XPath is een aanbeveling van het W3C
  • CSS is gestandaardiseerd door het W3C

U kunt dus rekenen op uitstekende cross-browser ondersteuning voor beide technologieën.

Conclusie en belangrijkste afhaalrestaurants

De keuze tussen XPath en CSS komt meer neer op hun mogelijkheden dan op prestaties.

Mijn aanbeveling is om beide vloeiend te beheersen, en je selectie te laten leiden door de use case.

Voor eenvoudige zoekopdrachten naar elementen geeft u de voorkeur aan CSS vanwege de leesbaarheid.

Als u robuuste DOM-traversal of gedeeltelijke matching nodig heeft, gebruikt u XPath.

Gebruik indien mogelijk XPath en CSS samen om te profiteren van hun gecombineerde kracht.

Met ervaring met het extraheren van gegevens van internet, leert u uiteraard wanneer u XPath- versus CSS-selectors optimaal kunt benutten.

Ik hoop dat deze gids een uitgebreid overzicht heeft gegeven van hun belangrijkste sterke punten, verschillen en toepassingen voor uw behoeften op het gebied van webschrapen.

Veel plezier met uitpakken!

Doe mee aan het gesprek

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *