Meteen naar de inhoud

Verwachten website-eigenaren echt dat gebruikers de gebruiksvoorwaarden naleven?

Hallo daar! Heeft u als fervent internetgebruiker wel eens die lange gebruiksvoorwaarden gelezen op de websites die u bezoekt? Als je bent zoals de meeste mensen, waarschijnlijk niet erg grondig – of helemaal niet. Maar moet u websitevoorwaarden serieuzer nemen? Kunnen ze daadwerkelijk worden afgedwongen als je ze schendt? Ik heb deze vraag veel behandeld in mijn werk als webscraping- en proxy-expert. Laten we dus eens kijken naar de lastige juridische status van de gebruiksvoorwaarden van websites en kijken of deze stand houden in de rechtszaal.

Tegenwoordig komen we op bijna elke site websitegebruiksvoorwaarden, ook wel servicevoorwaarden of TOS genoemd, tegen. Wanneer u zich aanmeldt voor een account, een online aankoop doet of door de inhoud bladert, is de kans groot dat u daarbij akkoord gaat met enkele kleine lettertjes.

Website-eigenaren hebben voorwaarden opgesteld om aanvaardbaar gebruik van hun platform te reguleren en wettelijke aansprakelijkheid te beperken. Door de groei van e-commerce en door gebruikers gegenereerde inhoud zijn gebruiksvoorwaarden alomtegenwoordig geworden – de voorwaarden van Amazon zijn meer dan 19,000 woorden! Maar zijn deze gedetailleerde regels eigenlijk bedoeld om te worden gevolgd en gehandhaafd?

Veel gebruikers gaan ervan uit dat termen bestaan ​​als oppervlakkige juridische bescherming die geen gevolgen voor hen heeft. Maar overtredingen kunnen gevolgen hebben als een bedrijf besluit tot handhaving over te gaan. Vorig jaar werden alleen al in de VS 2,320 rechtszaken aangespannen met betrekking tot geschillen over onlinevoorwaarden. [1]

Spraakmakende zaken zoals LinkedIn die scrapers aanklaagt, hebben de gebruiksvoorwaarden in de schijnwerpers gezet. [2] Hoewel sites niet elke overtreding kunnen controleren, moeten verstandige gebruikers hun verplichtingen begrijpen onder voorwaarden die zij onbewust accepteren.

Algemene voorwaarden vormen een juridisch bindend contract tussen de gebruiker en de website-eigenaar. Ze bevatten doorgaans bepalingen die betrekking hebben op:

  • Aanvaardbaar gebruik – Toegestane versus verboden gebruikersactiviteiten zoals het verzamelen van gegevens of het gebruik van bots.

  • Regels voor gebruikersinhoud – Beheer van het plaatsen van inhoud en het licentiëren van auteursrechten op de site.

  • Gedragscode – Gedragsbeperkingen en gemeenschapsrichtlijnen.

  • Privacybeleid – Verzameling, gebruik en bescherming van gebruikersgegevens.

  • Voorbehoud – Beperkingen van aansprakelijkheid en afwijzing van garanties.

  • Accountbeëindiging – Rechten van de site om accounts te verwijderen wegens overtredingen.

De voorwaarden van Amazon besteden meer dan 2,800 woorden alleen aan bepalingen op het gebied van intellectueel eigendom! Het detailniveau laat zien hoeveel risico websites lopen door het hosten van gebruikersinhoud en interacties. Voorwaarden bieden verhaal als gebruikers regels of wetten overtreden met behulp van het platform.

Nu komen we bij de kern van de zaak: het feit dat er voorwaarden bestaan ​​betekent niet dat ze noodzakelijkerwijs afdwingbaar zijn. Onlinevoorwaarden moeten aan bepaalde wettelijke normen voldoen om bindende contracten te zijn die door een rechtbank kunnen worden gehandhaafd. Er zijn een paar belangrijke factoren die een rol spelen:

Voldoende kennisgeving

Gebruikers moeten weten dat de voorwaarden van toepassing zijn en een redelijke kans hebben om deze vooraf te bekijken. Voorwaarden worden niet afgedwongen als de kennisgeving onvoldoende is.

Bevestigende instemming

Gebruikers moeten actief of passief aantonen dat ze akkoord gaan – meestal door op "Ik ga akkoord" te klikken of door een account aan te maken.

Overweging

Elke partij moet iets van waarde uitwisselen: toegang tot de site voor gebruikers, rechten op gegevens/inhoud voor de site-eigenaar.

Bovendien moeten het proces voor het verkrijgen van toestemming van de gebruiker en de voorwaarden zelf zorgvuldig worden onderzocht om geldige en afdwingbare contracten te zijn. Verschillende categorieën termen hebben een verschillende juridische status op basis van deze vereisten.

Er zijn vier algemene classificaties van websiteovereenkomsten, gerangschikt van minst tot meest afdwingbaar:

Niet-bindende browsewrap-voorwaarden

Voorwaarden geplaatst via een link, meestal onderaan de startpagina

Er is geen actie vereist om akkoord te gaan

De voorwaarden van Browsewrap zijn gebaseerd op het loutere gebruik van de site als aanvaarding van de voorwaarden. Gebruikers ondertekenen of klikken niet actief om toestemming te geven. Gezien het gebrek aan bevestiging zijn de termen van browsewrap dat wel alleen afdwingbaar onder zeer specifieke omstandigheden.

Rechtbanken hebben een "krachtige kennisgeving" geëist, zoals het direct op de startpagina plaatsen van de voorwaarden, waar gebruikers ze zeker zullen zien. [3] Zonder overduidelijke kennisgeving worden de termen van browsewrap geconfronteerd met een zware strijd om de handhaving ervan.

Vaak afdwingbare clickwrap-voorwaarden

De gebruiker klikt op het vakje om akkoord te gaan met de voorwaarden

Meestal hyperlinktekst beschikbaar vóór acceptatie

Clickwrap-voorwaarden worden over het algemeen gehandhaafd omdat ze ondubbelzinnige toestemming geven. Door van gebruikers te eisen dat ze op 'Ik ga akkoord' klikken, bestaat er weinig twijfel over dat ze het contract hebben geaccepteerd.

Maar de plaatsing is belangrijk: clickwrap-termen die onder andere tekst of knoppen zijn begraven, hebben te maken met uitdagingen. Kennisgeving en bewuste instemming moeten glashelder zijn, aldus het hof van beroep van het 9th Circuit. [4]

Zeer afdwingbare scrollwrap-voorwaarden

De gebruiker moet door de termen scrollen voordat hij of zij ermee instemt

Volledige tekst zichtbaar op het scherm tijdens het proces

Scrollwrap-overeenkomsten gaan nog een stap verder: gebruikers moeten daadwerkelijk door de voorwaarden scrollen voordat ze de mogelijkheid krijgen om akkoord te gaan. Deze extra wrijving maakt het moeilijk om onwetendheid over de voorwaarden te claimen en scrollwrap zeer afdwingbaar te maken.

Zo werden de voorwaarden van Facebook bindend bevonden omdat nieuwe gebruikers door de tekst moesten scrollen voordat ze zich bij het sociale netwerk voegden. [5]

Voorwaarden voor aanmeldingsverpakking voor gemengde tassen

Acceptatie gebundeld in het aanmeldings-/inlogproces

Toestemming inherent aan het aanmaken van een account

Inlogverpakkingen die akkoord gaan met de voorwaarden voor het aanmaken van een account. Omdat toestemming gebonden is aan registratie, hangt de afdwingbaarheid af van hoe opvallend de voorwaarden zijn in de aanmeldingsstroom.

Plaatsing op de pagina en interface-ontwerp zijn sleutelfactoren die rechtbanken onderzoeken om geldige kennisgeving en instemming te bepalen. [6]

Kortom: hoe meer acties van gebruikers nodig zijn om aan te tonen dat zij zich bewust zijn van en instemmen met de voorwaarden, hoe waarschijnlijker het is dat rechtbanken deze als bindende contracten zullen handhaven.

Hoewel de bovenstaande categorieën algemene richtlijnen bieden, wordt de afdwingbaarheid van geval tot geval beoordeeld. Beslissingen van de rechtbank komen vaak neer op de specifieke feiten rond kennisgeving en instemming.

Zelfs als voorwaarden als een geldig contract worden beschouwd, kunnen rechters soms bepaalde verreikende bepalingen niet-afdwingbaar verklaren. Dit gebeurt wanneer termen te eenzijdig, onderdrukkend of onredelijk worden gevonden tegenover zwakkere partijen zoals individuele gebruikers. [7]

Laten we eens kijken naar enkele praktijkvoorbeelden van online voorwaarden die door de rechtbank werden gehandhaafd en afgewezen:

Afdwingbare voorwaarden

  • De browsewrap-voorwaarden van StubHub die overeenstemming vereisten voordat ticketaankopen werden afgedwongen, werden afgedwongen nadat een kennisgeving rechtstreeks op hun startpagina was geplaatst. [8]

  • De clickwrap-voorwaarden van eBay die arbitrage verplichtten, waren bindend omdat het selectievakje 'Ik ga akkoord' naast een hyperlink naar de voorwaarden werd weergegeven. [9]

  • De scrollwrap-voorwaarden van Facebook die tijdens de registratie werden getoond, werden als afdwingbaar beschouwd omdat nieuwe gebruikers door de tekst moesten scrollen voordat ze lid konden worden. [5]

Niet-afdwingbare voorwaarden

  • De browsewrap-voorwaarden van Barnes & Noble die onderaan de pagina's verborgen waren, waren volgens de rechtbank niet afdwingbaar vanwege een gebrek aan kennisgeving. [10]

  • De clickwrap-voorwaarden van TransUnion werden geschrapt toen de rechtbank oordeelde dat de plaatsing van de acceptatieknop onduidelijk en onopvallend was. [11]

  • De inlogvoorwaarden van Facebook voldeden volgens een rechterlijke uitspraak niet aan de kennisgevingsvereiste. [12]

Het maken van bindende voorwaarden vereist zorg en een doordacht ontwerp. Hier zijn mijn beste tips als branche-expert als u er zeker van wilt zijn dat uw voorwaarden gerechtelijk worden afgedwongen:

  • Plaats termen prominent op pagina's met veel verkeer. Eersteklas onroerend goed zoals de header of homepage is ideaal.

  • Gebruik duidelijke links met het label 'Gebruiksvoorwaarden' of 'Algemene voorwaarden'. Pictogrammen of dubbelzinnige links zoals 'Juridisch' zijn riskant.

  • Vereist voor de hand liggende actie om de voorwaarden te accepteren – clickwrap-checkboxes of scrollwrap-schermen worden aanbevolen.

  • Maak kennisgeving onvermijdelijk vóór registratie en aankoop – sta niet toe dat de voorwaarden worden omzeild.

  • Houd het taalgebruik eenvoudig, leesbaar en licht verteerbaar – kleine lettertjes kunnen de aandacht ondermijnen.

  • Controleer regelmatig de gebruikersstroom – los problemen met knoppen, hyperlinks of tekstblokkering op.

  • Overweeg zowel desktop- als mobiele interfaces: plaatsing en UX moeten op alle apparaten werken.

  • Voeg versiedatums en wijzigingshoogtepunten toe om de toestemming van terugkerende gebruikers opnieuw te beveiligen.

Natuurlijk kunnen zelfs ijzersterke voorwaarden de naleving niet garanderen of alle geschillen voorkomen. Alternatieve oplossingsmethoden zoals verplichte arbitrageclausules worden steeds vaker gebruikt om conflicten buiten kostbare rechtszaken te beheren. Maar zorgvuldig geïmplementeerde voorwaarden bieden zeker meer juridische bescherming als gebruikers regels negeren of uw platform misbruiken.

Uiteindelijk moeten gebruikers er niet van uitgaan dat de gebruiksvoorwaarden tandeloos of niet-bindend zijn, simpelweg omdat ze routinematig zijn en vaak worden genegeerd. Hoewel niet de voorwaarden van elke website strikt worden gehandhaafd of juridisch solide zijn, worden veel ervan beschouwd als geldige contracten die in de rechtszaal gewicht in de schaal leggen.

Als website-eigenaren op de hoogte worden gesteld van overtredingen, kunnen zij handhaving door middel van gerechtelijke bevelen, dwangbevelen, boetes en schadevergoedingen nastreven. Daarom raad ik alle gebruikers aan om een ​​paar minuten de tijd te nemen om de voorwaarden van een nieuwe site of dienst door te nemen en te begrijpen. Door belangrijke secties over te slaan, kunt u problematische activiteiten vermijden die de lijnen overschrijden die in de kleine lettertjes zijn getekend.

Nu websites en internetgebruik alleen maar toenemen, zullen de gebruiksvoorwaarden niet snel verdwijnen. Ik hoop dat deze uitsplitsing van hoe ze worden bekeken en gehandhaafd onder het contractenrecht je een nuttige context geeft de volgende keer dat je die schermen vol juridisch taal tegenkomt! Laat het me weten als je nog vragen hebt.

Doe mee aan het gesprek

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *